Por qué permanecer de pie 6 horas al día hace bajar de peso

Estar de pie es tu nuevo aliado para adelgazar. Así se desprende de un estudio de la Clínica Mayo en Rochester (Estados Unidos), cuyos resultados revelan que permanecer levantado durante al menos seis horas al día podría ayudar a perder peso a largo plazo, hasta tres kilos por año, por ejemplo.

Es bien sabido que los hábitos sedentarios llevan aparejados muchos problemas de salud y contribuyen a la obesidad, a un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y diabetes. Y es que ocurre en estos tiempos que el trabajo de oficina nos obliga muchas veces a permanecer sentados más de ocho horas diarias y la falta de actividad física brilla por su ausencia.

En paralelo, los casos de obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2 aumentan año a año, y las estadísticas lo revelan. Por ejemplo, la obesidad puede acortar la vida hasta diez años. En Sudamérica, una de cada cinco personas muere por esta enfermedad, según un estudio de la Universidad de Cambridge que reveló por qué el sobrepeso es una epidemia.

Y si hablamos sobre diabetes, la enfermedad afecta a más de 415 millones de personas en el mundo y se espera que esta cifra llegue a 642 millones para 2040. Cada seis segundos muere en el mundo una persona por diabetes. En la Argentina, la prevalencia de diabetes (tipo 1 y 2) en la población total es de 9,6%.

Lo más revelador es que un estilo de vida saludable puede prevenir hasta un 70% la posibilidad de tener diabetes tipo 2 y reducir riesgos futuros, por lo que resulta muy importante que tomemos conciencia de la gravedad de las consecuencias y cambiemos nuestros hábitos.

Las conclusiones de esta investigación fueron publicadas por la Sociedad Europea de Cardiología en la European Journal of Preventive Cardiology, en un estudio liderado por el mexicano Francisco López-Jiménez, jefe de la sección de Cardiología Preventiva de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota (Estados Unidos).

Este trabajo examinó, en concreto, si estar de pie quema más calorías que estar sentado. Para ello, los investigadores analizaron los resultados de 46 estudios con 1.184 participantes.

Números que sorprenden

Distintas poblaciones fueron analizadas: su peso medio era de 65 kilogramos, la edad media de 33 años y un 60 por ciento hombres. Los científicos hallaron que estar de pie quema 0,15 kilocalorías por minuto más que estar sentado; así, si una persona de 65 kilos está seis horas de pie al día gastaría 54 kilocalorías adicionales por jornada.

Suponiendo que la ingesta de alimentos no aumente, esto equivaldría a 2,5 kilogramos en un año y 10 kilogramos en cuatro años, detallan los autores del estudio.

“A muchos adultos tal vez les parezca casi imposible estar de pie durante largo tiempo, especialmente si tienen un trabajo de escritorio; pero si las personas que pasan sentadas 12 horas diarias redujeran ese tiempo a la mitad, eso les aportaría grandes ventajas”, analizó el doctor López Jiménez.

Los autores reconocen que es necesario investigar más para demostrar si reemplazar el estar sentado por el estar de pie surte efecto y si permanecer de pie durante períodos largos conlleva implicaciones para la salud a largo plazo.

En los últimos años, se ha recomendado hacer actividad física entre moderada y vigorosa a diario con el afán de mantener el peso, o de perderlo, y para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, aclara el médico. Sin embargo, las personas manifiestan que existen obstáculos para eso, tales como tiempo, motivación o acceso a esos servicios.

La termogénesis por actividad sin ejercicio, conocida por su sigla NEAT, es un concepto desarrollado por los doctores James Levine y Michael Jensen, endocrinólogos de Mayo Clinic e investigadores sobre obesidad, que se enfoca en las calorías diarias que alguien quema mientras hace las actividades diarias y no durante el ejercicio.

“Permanecer de pie es uno de los componentes de la NEAT y los resultados del estudio sustentan esta teoría. La idea es incorporar en la rutina diaria alguna actividad de bajo impacto capaz de mejorar la salud a largo plazo”, completó López Jiménez.

Más calorías quemadas en hombres

Vale la pena resaltar que los investigadores observaron que la mayor cantidad de calorías quemadas por estar de pie frente a estar sentado era casi el doble en los hombres que en las mujeres. Esto probablemente refleja el efecto de la mayor masa muscular de los hombres sobre la cantidad de calorías quemadas, puesto que las calorías quemadas son proporcionales a la masa muscular que se activa al estar de pie, explican los investigadores.

Este estudio constata los beneficios que tiene el estar de pie -seis horas- en comparación con estar sentado, pero aún es necesaria más investigación para demostrar si reemplazar la silla con el estar de pie es del todo efectivo y para comprobar si estar de pie durante largos períodos tiene implicaciones a largo plazo para la salud.

Las consecuencias aún no se conocen, apuntó el investigador mexicano, quien agregó: existe el riesgo potencial de várices o insuficiencia venosa, mareos e incluso desmayos debido a estar parado sin moverse y posiblemente dolores articulares.

“Sin embargo, en la vida real una persona que está de pie más tiempo tiende a moverse más que la que está sentada, por lo que no creo que aparezcan esos riesgos potenciales, que además se compensarán al moverse durante el día”, concluyó.

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