¿Qué es ese bicho? ¿Será venenoso? Una aplicación creada por científicos argentinos te lo aclara

¿Es araña o escorpión? ¿Comerá pequeños insectos o será un peligro para cualquiera? ¿Qué pasa si me picó o está en mi jardín? En la Argentina hay mil clases de arácnidos diferentes, la mayoría inofensivas pero otras no tanto. Todos los días hay personas que cazan estos animales y los llevan a instituciones especializadas como el Centro de Estudios Parasitológicos y de Vectores (CEPAVE), un organismo de investigación perteneciente al CONICET y a la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), con el fin de consultar sobre la peligrosidad de la especie encontrada.

Muchas de las personas que se acercan al CEPAVE lo hacen con angustia y preocupación y esa fue una de las razones que llevó al grupo de investigación del Laboratorio de Aracnología de esta institución a crear una aplicación para teléfonos inteligentes con Android llamada ¿Es araña o escorpión?

La aplicación es gratuita y consta de un catálogo de las especies más encontradas y que generan consultas por parte de la población, con su descripción y su peligrosidad. También es posible tomar una fotografía y enviarla al grupo de investigación del CEPAVE.
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Sergio Rodríguez Gil, investigador del CEPAVE, le dijo a TSS: “Queremos ser un lugar de consulta para bajar la ansiedad pero no para reemplazar el diagnóstico médico. De hecho, lo primero que consulta la aplicación es si hubo picadura o no. En el primero de los casos se indica que hay que consultar de manera urgente a un médico y a nosotros eso nos indica que esa foto tiene prioridad de atención”.

Al sacar una foto con el celular también se envía la fecha de foto y su ubicación, lo que permite hacer luego un análisis de la distribución de especies y su comportamiento estacional. Además, se solicita una descripción del lugar donde fue encontrado. Todos estos datos son útiles para futuras investigaciones y también permiten que los investigadores tengan conocimiento sobre las especies que generan más consultas y poder utilizarlas para las futuras actualizaciones del catálogo.

La aplicación fue presentada en el último Congreso de Aracnología realizado en Caeté -en Minas Gerais, Brasil- en diciembre pasado, y generó mucho interés en los asistentes, especialmente en grupos de Uruguay como el Laboratorio de Aracnología de la Universidad de la República, que buscaba desarrollar una aplicación similar. Dado que la Argentina y Uruguay comparten la mayoría de las especies, un equipo de investigadores uruguayos se sumará al proyecto.

Actualmente, la aplicación tiene 19 especies con su foto y una descripción que incluye su tamaño, altura, en qué zonas de la casa o jardín se pueden encontrar, su interés sanitario -que comprende su nivel de peligrosidad para los humanos- de qué se alimenta y con qué otras especies se las puede confundir.

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